31 Авг, 2016 22:38

Геологи нашли древнейшие окаменелые останки жизни на Земле

Геологи нашли древнейшие окаменелые останки жизни на Земле

Палеонтологи обнаружили на территории Гренландии фрагменты горных пород, в которых сохранились древнейшие на сегодня следы жизни на Земле, чей возраст превышает 3,7 миллиарда лет, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

Три года назад японские геологи нашли намеки на то, что жизнь уже существовала на Земле около 3,7 миллиарда лет назад, изучая образцы графита из формации Исуа, сформировавшейся в это же время на территории Гренландии. Многие геологи давно считали эти залежи следами древней жизни на Земле, однако только японским специалистам удалось показать, измерив доли изотопов углерода в них, что они были оставлены микробами.

Аллен Натмэн (Allen Nutman) из университета Воллонгонга (Австралия) и его коллеги нашли новые доказательства в пользу этой идеи, обнаружив в той же формации Исуа «настоящие» останки древнейшей жизни на Земле, в виде так называемых строматолитов –  слоистых камней и пород, внутри которых сохранились отпечатки микробов и следы их жизнедеятельности.

Подобные камни, содержавшие в себе следы древнейшей жизни, как рассказывают Натмэн и его коллеги, были найдены в недавно открывшейся части залежей формации Исуа, ранее покрытой снегом и льдами. Внутри них, как показали результаты их «вскрытия», содержалось большое слоистых структур, конических отпечатков «зазоров» между предполагаемыми микробами и других возможных их следов, однако органических соединений в них не сохранилось.

С другой стороны, химический состав строматолитов отличается от содержимого окружающих их пород, что говорит о том, что они сформировались или содержали в себе иные вещества по сравнению с прочими породами формации Исуа. Это, как считают авторы статьи, является серьезным аргументом в пользу того, что их породила деятельность живых существ, и что внешняя сторона конических отпечатков является следами микробов.

Если это действительно так, то ученым придется пересмотреть то, какой они видят первую жизнь, и насколько случайным было ее рождение. Дело в том, что в то время Земля еще продолжала бомбардироваться крупными астероидами, «остатками стройматериалов» от формирования планет, и если жизнь могла сформироваться и выжить в таких условиях, это означает, что ее появление было не настолько случайным и уникальным явлением, как мы считаем сегодня.

Это, по мнению Оллвуд, заметно увеличивает наши шансы найти следы жизни на Марсе и планетах вне Солнечной системы.