7 Ноя, 2016 11:13

Звездное веко подкрашено окисью углерода

Фото: M. Kaufman; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); NASA/ESA Hubble Space Telescope
Фото: M. Kaufman; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); NASA/ESA Hubble Space Telescope

Астрономы из Америки обнаружили необычное явление – огромное цунами, состоящее из облака газов и звезд в форме большого глазного века. Оно образовалось за счет взаимодействия двух галактик. Подобные столкновения не являются редкостью во вселенной, но немногие из них образуют веко.

«Сформированное веко живет всего несколько десятков миллионов лет, — говорит Мишель Кауфман, астроном университета в Огайо. – Такой срок ничтожно мал, по сравнению с циклом жизни самой галактики, что дает нам уникальную возможность наблюдать, как одна галактика поглощает другую».

Взаимодействие двух галактик происходит за 114 миллионов световых лет, в направлении созвездия Большого Пса. По внешним признакам можно предположить, что две галактики столкнулись в первый раз и немного «поскребли» друг друга спиральными рукавами.

С помощью высокочувствительного комплекса радиотелескопов  ученые смогли оценить скорость движение окиси углерода, молекулярного газа, который является топливом в момент формирования звезды – более 100 километров в секунду, но со временем она существенно упадет.

«Наблюдаемое нами явление походит на океанскую волну, которая катится к берегу, но теряет скорость, когда докатывается до отмели, — поясняет Брюс Элмегрин, ученый исследовательского центра Уотсона. – Измерение компрессии дает нам понять, как взаимодействие двух галактик разгоняет газ и он формирует черты ослепительного века».

Фото: M. Kaufman; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); NASA/ESA Hubble Space Telescope
Фото: M. Kaufman; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); NASA/ESA Hubble Space Telescope

С помощью комплекса ALMA удалось подтвердить совпадение расчетных величин компьютерных моделей и реальных измерений скорости перемещения газа, что до текущего момента сделать не удавалось.

В молодой вселенной столкновения галактик происходили чаще, чем сейчас, поскольку они располагались ближе друг к другу. Но в то время они были неустойчивы и сверхмассивные, поэтому тонкое веко газа почти не образовывалось.

Авторы исследования продолжают изучение галактической пары, и в данный момент проводят сравнения схожих с ней галактик, снимки которых получены ранее с помощью телескопа Хаббл.